加征关税政策给美国应对疫情“添堵”

新华社华盛顿3月22日电(美国经济笔记)加征关税政策给美国应对疫情“添堵”

新华社记者高攀 熊茂伶 许缘

然而,美国政府不顾广大企业和消费者的强烈反对,执意对从中国进口的一系列医疗用品加征关税。眼下,罗恩和奥尼尔的担忧正成为现实。受新冠肺炎疫情在美国扩散蔓延和美国政府对进口产品加征关税等因素影响,美国正面临口罩、手套、呼吸机、防护装备等医疗用品供应短缺的紧迫挑战。

“中国是我们进口医疗产品的前三大来源之一……尤其是手套几乎100%在中国生产,其他一些个人防护装备也是如此。” 在2019年6月的关税听证会上,美国卫生行业经销商协会副会长琳达·奥尼尔继续恳请美国政府不要对从中国进口的医疗用品加征关税,因为没有其他国家可以替代中国的制造生产能力。

“对这些(从中国进口的医疗)产品加征关税将造成供应短缺,进一步加剧危机时期的公共卫生挑战。这将严重限制各级政府和商业医疗供应链在紧急事件期间的应急响应能力。” 在2018年8月美国政府拟对从中国进口部分商品加征关税的公开听证会上,美国卫生行业经销商协会会长马特·罗恩曾发出这样的警告。

前世界银行行长佐利克日前也在《华尔街日报》撰文指出,美国卫生行业经销商协会曾预见性地警告美国政府,对医疗产品加征关税将把美国公共卫生应急准备置于险境,现在美国人正为这场贸易战付出代价。他呼吁美国政府立即取消对医疗用品的所有关税,以降低应对疫情的成本。

前美国副助理财政部长、彼得森国际经济研究所高级研究员加里·赫夫鲍尔告诉新华社记者,美国贸易代表办公室作出上述决定是受政治考量驱动,他预计美国政府将免除对所有进口医疗设备和药品加征的关税,但同时保留对其他产品加征关税。

2009年9月,陈发虎带领的团队钻取了山西北部吕梁山山顶名为“公海”的高山湖泊的湖芯样本。“该湖泊位于黄土高原之上,没有受到直接人类活动干扰,是研究亚洲沙尘暴变化与人类活动关系的理想载体。”陈发虎说。

通过对比过去2000年沙尘暴记录、粉尘源区人口数量以及夏季风雨量,团队揭示了两千年来亚洲沙尘暴的变化规律——东亚夏季风增强时,降雨增加,生态趋好,战乱减少,王朝兴盛(如汉、唐、北宋、明朝等),人口迅速增加,农业发展,开垦草原和荒漠草原为农田,林草植被遭到破坏,进而粉尘源区扩展,最终导致沙尘暴活动快速上升;相反,东亚夏季风减弱时,沙尘暴活动减少。

鲍恩表示,虽然美国政府已于3月10日和12日“悄悄”暂时豁免对中国输美部分医疗产品加征关税,但这只覆盖一小部分紧急需要的医疗产品,应对疫情效果有限。他认为,加征关税的贸易保护主义政策是造成当前美国医疗用品成本上升、供应短缺和医疗系统应对疫情能力受限的重要原因。

新冠肺炎疫情也引发了美国人对美国与世界关系的新一轮热议。在佐利克看来,一些美国人正利用疫情鼓动与全球“脱钩”、实现更大程度的孤立,但这种想法在应对上世纪30年代大萧条时惨遭失败。他认为,2008年全球金融危机让美国人再次认识到,不能把自己与世界隔离开来;应对病毒、环境恶化、网络安全、食品危机、经济动荡等现代挑战,全球需要采取协调行动。

该研究表明,东亚夏季风降水变化不仅对中国朝代文明的更替具有重要影响,还产生巨大生态效应。

近几周来,越来越多的美国国会议员、商界组织、行业协会和制造商代表纷纷呼吁美国政府暂停、减少或取消对进口产品加征关税,以帮助应对疫情和阻止美国经济下滑。例如,代表100多家行业协会的支持自由贸易美国人联盟18日致信美国总统特朗普,敦促美国政府迅速采取行动、暂停对进口产品在“301条款”和“232条款”下加征关税。

然而,美国政府迄今并未展现出取消这些加征关税的诚意。迫于日益上升的公众压力,美国贸易代表办公室20日晚发表一则声明,邀请公众、企业和政府机构对是否有必要进一步调整“301关税”提交意见,但意见仅限于受加征关税影响、与应对疫情相关的医疗产品。

该联盟援引美国世界贸易咨询公司的研究显示,暂停加征这些关税将为美国经济贡献超过750亿美元,相当于美国国内生产总值的0.4%。此外,关税减免也有助于增加美国家庭可支配收入,鼓励私营企业投资和提振市场信心。

中国科学院青藏高原研究所刘建宝研究员也是这项研究的主要参与者,他说,不论未来气候如何变化,减少人类活动是控制该地区沙尘暴活动唯一有效措施。因此,在该地区因地制宜实施可持续土地利用政策(如退耕还林还草)将十分重要。(刘晓倩 丁思)

鲍恩则认为,美国当前的公共卫生危机要求美国政府全面逆转这些“自残”的关税政策。美国政府应扭转孤立主义策略,重振国际合作。他指出,试图将所有医疗设备生产搬回美国的想法纯属误导,受疫情影响美国国内制造业生产也可能在某个时刻中断,从全球多元化进口医疗用品好处多多。

前美国白宫贸易顾问、美国智库彼得森国际经济研究所高级研究员查德·鲍恩近期发表的一份研究报告显示,美国政府已对从中国进口的约50亿美元医疗用品加征关税,约占美国进口全部医疗用品的26%。其中,可能用于应对新冠肺炎疫情的约11亿美元中国输美产品被加征25%的关税。

通过提取样品中的沙尘暴组分(沉积物中直径为19至78微米的颗粒),该团队重建了过去2000年亚洲沙尘暴的历史。

黄土高原是世界上面积最大、沉积最厚的沙尘暴堆积区,其面积达到64万平方公里。粉尘从源区扬起,大量沉降到黄土高原,该区域研究可揭示亚洲沙尘暴的历史。

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